Парадоксы Альфреда Нобеля

21 октября 2018 года исполняется 185 лет со дня рождения Альфреда Нобеля — шведского химика, инженера, всемирно известного изобретателя, предпринимателя и филантропа.
355 изобретений, запатентованных за всю жизнь, — и это не считая динамита! Среди них барометр и манометр, холодильный аппарат и газовый счетчик, каучуковые шины для велосипеда и переключатель скоростей, новый способ изготовления соды, изобретение искусственных камней и шелка, конструкция боевой ракеты и газовая горелка.
Михаил Ломоносов и Исаак Ньютон, Иммануил Кант и Эрнест Резерфорд, Дмитрий Менделеев и Александр Попов, Иван Павлов и наш сегодняшний герой Альфред Нобель… Список всемирно известных ученых можно было бы продолжить, но всех их объединяет одно — бесконечная жажда знания. Наперекор всему, против течения, намного опережая свое время.
Увековечить собственное имя или стать полезными человечеству — неизвестно, что больше не давало покоя предкам Альфреда Нобеля. Но его отец, дед и прадед, эти «шведские Ломоносовы», как одержимые, шли пешком из далекой деревни Ноббелев поступать в Стокгольмский университет. Позже по примеру многих образованных людей того времени они переменили свою очень уж шведскую фамилию Олофссон на латинизированную Нобелиус (лат. nobilis — знатный), а потом и вовсе сократили ее на один слог.
Альфреду Нобелю было всего четыре года, когда его отцу — инженеру-самоучке, механику, чертежнику и изобретателю — удалось переехать в Россию и разбогатеть на производстве взрывчатых веществ. Не отличавшемуся крепким здоровьем мальчику наняли частных учителей — он с легкостью освоил химию и физику, помимо шведского свободно говорил на английском, немецком, французском и русском языках. Позже он продолжил изучать химию во Франции и США, начал работать на фабрике отца. Мощный взрыв на одном из заводов, унесший жизни пятерых человек, в том числе и его младшего брата, буквально подстегнул Нобеля к изобретению более безопасной взрывчатки. Известная всему миру под названием «динамит» страшная смесь нитроглицерина и абсорбирующего вещества была запатентована в 1867 году.
Судьбу Альфреда Нобеля справедливо называют чередой парадоксов. Такая рваная и неровная линия личной жизни: остроумный собеседник, щедрый и великодушный человек, Альфред Нобель почти всю свою жизнь страдал от одиночества. Может быть, из-за юношеского увлечения красавицей Анной Дезри, которая отдала руку и сердце другому? А может быть потому, что гораздо позднее он прислушался к совету матери и отказался от брака с Сарой Бернар — одной из величайших французских актрис начала XX века?
Позже он потратил целое состояние на заурядную барышню, продавщицу из цветочной лавки Софи Гесс, но и эта встреча не принесла ученому счастья. «Наука была бы гораздо богаче, если бы не одна алчная цветочница», — такой приговор этому длительному союзу вынесло научное сообщество.
Но в целом его жизнь представляла собой полное погружение в науку. По словам очевидцев, Нобель мог днями не выходить из кабинета, обложившись книгами.
Удивительно, но один из богатейших людей своего времени, основатель 93 заводов в 20 странах мира, владелец особняков и вилл, Альфред Нобель всем сердцем ненавидел коммерцию и, по его же словам, «разбирался в ней не более, чем человек с Луны». Он действительно совмещал в себе несочетаемое — талант ученого и инстинкт предпринимателя. Имея возможность тратить баснословные суммы, Нобель был одним из самых известных европейских транжир, однако не находил никакого удовольствия в том, что мог позволить себе в буквальном смысле слова сорить деньгами.
Создатель динамита, искренне надеявшийся найти своему изобретению мирное применение, и пацифист по убеждениям, Альфред Нобель всю жизнь посвятил разработке новейшего оружия. Зная, как негативно воспринимает общество практически все его открытия, он завещал значительную часть своего капитала — около 31 миллиона шведских марок — будущим поколениям ученых и деятелей-миротворцев, защитив таким образом, насколько возможно, свое доброе имя. Это и есть знаменитая Нобелевская премия! К самым полезным отраслям ученый отнес литературу, медицину, физику и химию. Пятая номинация премии вручается именно «за наибольший вклад в дело, способствующее братству между народами и уничтожению или сокращению существующих армий».
Альфред Нобель родился в Швеции, вырос в России; его самые крупные лаборатории и самые большие заводы располагались в Германии и  Шотландии, дом — во Франции, вилла — в Швейцарии, усадьба — в Италии. Его называли «укротителем нитроглицерина» и «динамитным королем». Но уже очень давно динамит перестал быть всемирной страшилкой, его производство сокращено, а человечеству удалось создать и почти приручить гораздо более грозные силы.
В мировой истории «гражданин мира» Альфред Нобель навсегда останется учредителем престижнейшей научной премии, а многочисленные изобретения великого ученого вот уже более века работают и приносят огромную пользу людям.

 

Альфред Нобель. 10 малоизвестных фактов биографии ученого

Одна из легенд гласит, что, подобно многим гениальным изобретениям, динамит был создан случайно. Во время переезда одна из бутылей разбилась, нитроглицерин попал на почву, прогремел взрыв. Однако, может быть, это просто слухи. Сам Нобель отрицал такую версию, утверждая, что полученный результат был достигнут исключительно за счет проведения бесчисленных опытов.

Когда один из заводов Нобеля внезапно разорился, ученый подал туда заявление с просьбой принять его на должность рядового химика. Но нитроглицериновая империя была вскоре восстановлена, а к разорениям он привык с раннего детства.

 

Всю жизнь Альфред Нобель был не очень здоровым человеком — его не миновала даже не слишком свойственная обеспеченным людям цинга. От бесконечных проблем с сердцем врачи и прописали ему нитроглицерин, которым до сих пор успешно спасается добрая половина человечества. Но это лекарство, производное которого обогатило ученого, не смогло сделать его здоровым.

Нобелевская премия не предполагает номинации за достижения в математике. Ученый считал эту науку очень удобным, но всего лишь вспомогательным инструментом для проведения исследований в области химии и физики. Хотя, может быть, всё дело в соперничестве с известным математиком, который ухаживал за возлюбленной Нобеля?

 

Есть легенда, что история влюбленности Альфреда Нобеля в заурядную продавщицу из цветочной лавки легла в основу знаменитой пьесы Бернарда Шоу «Пигмалион». К сожалению, в жизни, в отличие от литературы, чуда не произошло. Софи Гесс так и не стала Галатеей для ученого.

 

Альфред Нобель купил виллу в Сан-Ремо и оборудовал лабораторию, однако хозяин соседнего имения не желал слушать ни о безопасности динамита, ни о том, что «если не зажечь шнур, динамит ни за что не взорвется». Ученому не оставалось ничего другого, кроме как приобрести и этот дом. «В конце концов, я могу использовать его в качестве раздевалки для моих ежедневных купаний в море, — сказал Нобель, оглядев совершенно ненужную ему виллу из 20 комнат. — Может, я даже войду в историю как самый расточительный житель Сан-Ремо».

 

Альфред Нобель был весьма щедрым работодателем. Для персонала своей первой нитроглицериновой фабрики он отстроил комфортабельные поселки с цветниками и фонтанами, не жалел денег на школы и больницы. Бесплатный транспорт для доставки сотрудников на рабочие места — тоже идея ученого, которую он сумел реализовать.

 

Домосед по натуре, Нобель всю жизнь странствовал и был так или иначе связан, наверное, с каждой страной мира. «Самый богатый бродяга Европы» — так называли его знакомые и друзья.

 

«Жизнь состоит из парадоксов. Обучить других людей не бояться нитроглицерина, а просто обращаться с ним правильно оказалось несравнимо труднее, чем постичь тайну его детонации», — сокрушался Нобель.

 

Если бы Нобель мог выбрать судьбу, то, скорее всего, стал бы литератором. Подлинной его страстью были книги — ему удалось собрать отличную библиотеку, где помимо трудов ученых были и новинки художественной литературы. Виктор Гюго, Оноре де Бальзак, Иван Тургенев — Альфред Нобель с одинаковой легкостью читал на французском и русском языках.

текст: Е. Рипс   фото: www.nobeliat.ru   иллюстрации: М. Болотов

 

 

Поделиться

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: